Pero non chega con Google Translate?

Na miña vida cotiá, ao presentarme á xente como tradutora profesional, unha das preguntas máis frecuentes que me fan é:

Para que, se temos Google Translate?

Google Translate

Exemplo de mala tradución de englishpanish

Efectivamente, persoas de todas as condicións comparten a idea de que, coa alza da tecnoloxía cada vez máis sofisticada e, especialmente, as ferramentas de tradución automática en liña, o papel do tradutor profesional está a volverse obsoleto. Dito doutro xeito, moitos cren que dentro de 50 anos non será necesaria a intervención dun humano capacitado para pasar texto dun idioma a outro.

Ata certo punto, esas persoas teñen razón: a industria da tradución incorpora os computadores e a tecnoloxía cada vez máis ás súas actividades centrais; por exemplo, as ferramentas intelixentes coa capacidade de «memorizar» vocabulario e frases curtas previamente traducidos. Se o propósito último da súa tradución é a simple transferencia de información, para un entendemento básico e (con sorte) cun sentido vago, entón si, quizá Google Translate sexa a solución máis apropiada. En cambio, se lle gustaría que o seu tradución fluíse de modo natural e coherente no idioma de destino, que reproducise o contido orixinal noutro idioma con precisión e fiabilidade e que evitase os escollos contra os que tantas veces topan as máquinas, sería impensable eliminar a contribución humana da ecuación. A continuación expoño tres das moitas razóns polas que, na miña opinión, Google Translate non chega para substituírme a min ou aos meus millóns de co-profesionais de todo o mundo.

  1. En gran número de casos, Google Translate utilízase para traducir un texto escrito orixinalmente na nosa lingua materna, a cal entendemos á perfección, a un idioma que non falamos con fluidez (ou, moitas veces, do que non sabemos nada). Este método pode parecer tentador: podemos facelo nós mesmos, gratis e ao instante. Con todo, o gran fallo deste sistema é que non temos absolutamente ningún modo de comprobar a calidade, lóxica ou idoneidade do texto producido; se a nosa competencia no idioma de destino desexado é máis ou menos inexistente, todo o que podemos facer é depositar a nosa fe na máquina e cruzar os dedos: unha estratexia bastante arriscada na maioría das situacións? Como podemos verificar se eses grupos pouco familiares de letras ou caracteres realmente transmiten o que queremos dicir da maneira en que queremos dicilo? Por outra banda, cando se traballa cun tradutor humano cuxa lingua materna é o idioma de destino e cuxo cerebro e variado coñecemento aplicáronse ao proceso de tradución, sen dúbida será moito máis seguro confiar no contido traducido.
  2. En todos os idiomas sen excepción hai palabras cuxa definición cambia dependendo do contexto en que se usan e o que as precede ou segue nunha oración. Nunha tradución existe unha gran diferenza, por exemplo, entre o substantivo inglés «train» (que significa «tren») e o verbo «train» («adestrar»), ou entre os significados de «trunk» no Reino Unido («tronco») e nos EE. UU. («maleteiro»). O detallado entendemento que posúe un tradutor do mundo que lle rodea e a súa minuciosa comprensión da gramática e a sintaxe permítenlle seleccionar o significado correcto e adecuado do vocabulario ou as frases nun contexto concreto. Pola contra, as ferramentas de tradución automática aínda non depuraron esta habilidade, o que adoita levar á aparición de termos sen sentido e incongruentes no medio dunha oración, que despistan ao lector.
  3. Como xa mencionei, o propósito que persegue unha tradución moitas veces vai máis aló da transferencia sinxela e mecánica de información. En moitos contextos, queremos que os nosos lectores de idiomas estranxeiros interactúen co noso contido e mensaxe, e que confíen neles. Para que isto ocorra, o que len ten que estar tan ben escrito que crean que se escribiu orixinalmente na súa lingua. Un artigo académico traducido que estea cheo de usos do rexistro inadecuado e terminoloxía imprecisa, por exemplo, seguramente non se tomaría en serio, independentemente da credibilidade dos seus achados. Do mesmo xeito, unha campaña publicitaria pouco atractiva e que non soase natural probablemente disuadiría a un consumidor en potencia estranxeiro á hora de comprar un produto concreto, a pesar do innovador e enxeñoso que poida ser o produto. Cada idioma ten as súas propias expresións, formas de falar e preferencias culturais, ás que un tradutor humano é sensible pero Google Translate, en xeral, non.

Estas son só tres das numerosas razóns polas que creo que os computadores aínda non están listos para replicar totalmente o traballo dos tradutores humanos profesionais. Claro que Google Translate e outras ferramentas de tradución automática poden ser moi útiles e, ás veces, apropiadas en situacións concretas. É máis, ninguén pode negar que no século XXI os tradutores humanos cada vez interactúan máis frecuentemente coa tecnoloxía de alto calibre para mellorar a eficiencia dos seus fluxos de traballo. Aínda así, a palabra crave aquí é «interacción». En efecto, as máquinas programadas poden apoiarnos, axudarnos e impulsarnos como tradutores; con todo, de momento (polo menos) non poden substituírnos.

Acerca de Siân Owen

Manchester (Reino Unido), 1989. Licenciada en Filoloxía Hispánica e Portuguesa pola Universidade de Cambridge e cun Mestrado en Tradución e Interpretación pola Universidade de Leeds. Viviu, estudou e traballou en varios lugares do Reino Unido, España e Portugal, e actualmente reside en Ferrol (Galiza), onde traduce e interpreta para englishpanish.

Tamén lle pode gustar